Ringrada

Nädalavahetusel saavutasid Eesti autosportlased rahvusvaheliselt häid tulemusi ring- ja kardiradadel.

Tõnis Kasemetsa võitu koos Bruce Hamiltoniga IMSA Prototype Challenge´i avaetapil Daytonas oleme juba kajastanud. Ringrajasõitjatest võistles nädalavahetusel veel ka Paul Aron (Abu Dhabi Racing by Prema), kes Formula Regionali Aasia meistrivõistluste avaetapil Yas Marina rajal saavutas kolmandas sõidus seitsmenda koha. Esimeses Aron katkestas ja teises oli 15. Võitjad sõitude järjekorras: Sebastian Montoya (Mumbai Falcons Racing Limited), Gabriel Bortoleto (3Y Technology UAE) ja Gabriele Mini (Hitech GP).

Nädalavahetusel Itaalias Lonato kardirajal tänavust kardihooaega alustanud Markus Kajak lõpetas WSK Champions Cup’i avavõistluse klassis KZ2 kaheksanda kohaga. “Ei saa öelda, et olen liialt rahul tulemusega, ent aasta esimeseks võistluseks on see enam-vähem. On siiski asju, mida järgmiseks võistluseks parandada,” ütles Kajak pärast võistlust. “Momendil keskendun jälle koolile ning järgmise võistluse kohta ma veel ei tea, kuid proovin rajale naasta nii kiirelt kui võimalik!”

Monte Carlo MM-ralli lõppes Ott Tänakule / Martin Järveojale (Hyundai) katkestamisega.

Tõnis Kasemets pühendas Daytona International Speedwayl sõidetud IMSA Prototype Challenge´i avaetapi võidu hiljuti surnud sõbrale ja Eesti autospordi kauaaegsele juhile Priit Pallole.

Wulver Racing, kus sõidavad Kasemets ja Bruce Hamilton, edestasid kolme tunni sõidus lähemat rivaali US RaceTronicsit (Brian Thienes, Patrick Kujala) 3,9 sekundiga. Kolmanda koha sai JDC MotorSports (Alexander Koreiba, Memo Gidley) 9,9sekundilise kaotusega võitjatele. Esimesed kaks sõidavad Ligier JS P320-ga, kolmanda koha omanikud Duquiene D08-ga.

„See sõit oli Priit Pallole. Meie seast lahkunud Eesti autospordi legendi ärasaatmine toimus täna,“ sõnas Kasemets eile toimunud sõidu järel IMSA teate vahendusel. „See võit on pühendatud talle.“

Sõidu kommentaaris tõstis Kasemets esile nii tiimi teise võidusõitja Bruce Hamiltoni kui kogu meeskonna head tööd ja julget strateegiat „Tegime oma asja ja ei hoolinud teise tegemistest. See tasus ära.“

Sarja järgmine etapp sõidetakse 13.-15. maini Mid-Ohio rajal.

Eesti üks edukamaid kereautode võidusõitjaid Martin Rump (25) võistles tänavu mainekates võistlussarjades nii oma koduturuks kerkinud Aasias kui ka Euroopas. Samuti testis ta Audi tehase palvel järgmise aasta Audi GT3 uue mudeli prototüüpi.

Thailand Super Series sarjas õnnestus Eesti sõitjal teenida etapivõit ja sarja üldarvestuse lõpetas ta teise kohaga.

Kahest nädalalõpust koosnenud Thailand Super Series kereautode võistlussarjas teenis Martin Rump koos amatöörsõitjast tiimikaaslase Daniel Bilskiga Audi R8 LMS GT3 roolis tänavu nii etapivõidu ka kvalifikatsioonivõite. Hoolimata 35-kilose lisaraskuse reeglist (BoP), suutis Rump koos tiimikaaslasega näidata stabiilselt kiireid sõite ja hooaeg lõpetati sarja üldarvestuses teisel kohal.

„Kokkuvõttes oli hooaeg Tais edukas. Olid omad raskused, aga tulemuse mõttes võitsime nii etapi, olime poodiumil kui teenisime esikohti kvalifikatsioonides. Meie tiim, B-Quik Absolute Racing, tegi head tööd ja nende peale sai alati loota. Arvestades, kui keerulistes oludes me sõitma pidime, pigistasime välja selle, mis sel aastal välja sai pigistada,” sõnas hooaja järgselt Martin Rump, kes pärast võistlusi Tais on mõned päevad saanud juba nautida Eestimaa talve.

Võidusõitja sõnul on kõige olulisem, et Aasias üldse rahvusvaheline ringrajasari sai tänavu toimuda ja et eestlane ise sai sellest osa.

„See on väga oluline, et Tai leidis need võimalused. Aasias tervikuna on uksed üsna kinni ja see, et midagi üldse toimus, oli minu jaoks juba suur asi. Pärast pikka võistluspausi tekivad ikka omad kahtlused, aga see hooaeg näitas, et hoog on endiselt hea ja mu tunnetus pole kuhugi ära kadunud. Ka tiim oli minuga rahul ja õhkkond oli väga positiivne. Praeguse seisuga on lootust järgmisel aastal uuesti tiitlijahile minna,” tõdes Martin Rump.

Kui viimastel aastatel on Martin Rump peamiselt võistelnud Aasias, osaledes ka näiteks mainekas GT World Challenge Asia sarjas, siis tänavu osales ta üle pikkade aastate ka võidusõitudel Euroopas. Tänu edukale testimisele sai ta võimaluse end proovile panna ka GT3 maailma kõige suuremal võidusõidul – SPA 24 tunni sõidul. Seda Lamborghini Huracán GT3 Evo roolis.

„Kereautode roolis oli see esimene suurem samm Euroopas. Kuna Aasias rahvusvahelised sõidud ei alanud ja muud kokkulangevused seda soosisid, tekkis pärast vormelikarjääri taaskord võimalus Euroopas sõita. Selle eest tuleb muidugi kiidusõnad öelda ka headele toetajatele. SPA võidusõidule teenisin pääsme tänu edukale testimisele Lamborghiniga ja loodetavasti sain ka jala ukse vahele,” tõdes Rump, kelle pikem eesmärk on ka edaspidi lisaks Aasia võidusõitudele võistelda ka Euroopas.

Lisaks võistlustele osales Rump tänavu ka Audi tehase arendustöös. Nimelt kutsuti ta testima ja välja töötama järgmisel aastal maailma ringradadele jõudvat Audi R8 LMS GT3 Evo II protüüpi, mida eestlane sai võistlusolukorras testida ka kuulsal Hungaroringil.

„Olen alati sisimas lootnud, et Audi Sport arvestaks minuga ka Euroopas ja mul on väga hea meel, et see juhtus. Kutse tuli küll ootamatult, aga minu jaoks väga õigel ajal. Sain neile olla kasulik ja loodetavasti jäin ka heast küljest silma, et ka tulevikus sarnast tööd teha. Nende tagasiside oli mulle väga positiivne ja nad pigem olid üllatunud, et suudan väga hästi nende jaoks olulises arendustöös osaleda. Lisaks tiimile jagasid toetavaid sõnu ka insenerid. Ka Audi GT3 programmi juht kiitis mind ja andis enda sõnalise kinnituse, et sarnast koostööd võiks ka tulevikus teha.”

Järgmise aasta võistluskalender on Martin Rumpil praegu veel lahtine, sest mitmed sarjad pole oma kalendreid veel avalikustanud.

„Eesmärk on jätkata koostööd Aasias ja minna edasi selle suunaga, et lisaks Aasiale osaleda ka võistlustel Euroopas ja mujal maailmas. Konkreetsed plaanid peaksid selguma aasta esimestel kuudel,” sõnas Rump järgmise aasta plaanide kohta.

Jüri Vips (Hitech GP) lõpetas vormel 2 hooaja kuuenda kohaga, kogudes 120 punkti.

Sarja võitis Oscar Piastri (Prema Racing) 252,5 punktiga, järgnesid Robert Shwartzman (Prema Racing) 192 ja Guanyu Zhou (UNI-Virtuosi) 183 punktiga.

Viimasel etapi esimeses sprindis oli Vips 12, teises katkestas ja põhivõistlusel sai kaheksanda koha, võitjad olid vastavalt Jehan Daruvala (Carlin Racing), Zhou ja Piastri.

Nädalavahetusel sõidetakse Araabia Ühendemiraatides Abu Dhabi GP, millel selgub vormel 1 maailmameister. Samas toimub ka vormel 2 sarja viimane etapp.

Jüri Vips läheb F2 sarja viimasele etapile vastu punktitabeli kuuendal positsioonil, liider Oscar Piastrist lahutab teda 97,5 punkti. Nii F1 kui F2 sõite näitavad Viaplay Sport ja F1 TV.

Olulised kellaajad (Eesti aeg):

Reede

16.30 – F2 kvalifikatsioon

Laupäev

10.20 – F2 esimene sprindivõistlus

15.00 – F1 kvalifikatsioon

16.45 – F2 teine sprindivõistlus

Pühapäev

11.00 – F2 põhisõit

15.00 – F1 võistlus

Jüri Vips on enne vormel 2 võistlussaraja viimast etappi käesoleval nädalal Yas Island´i rajal punktitabelis kuuendal kohal.

Nädalavahetusel Saudi Araabias toimunud võistlusel oli Vips (Hitech Grand Prix) esimeses sprindisõidus kolmas, teises katkestas ja põhisõidus sai kuuenda koha. Põhisõidu ja teise sprindi võitis Oscar Piastri (Prema Racing), esimese sprindi Marcus Armstrong (DAMS).

F2 sõidu hilinenud algusest ning stardis juhtunud avariist tingituna jäi põhisõit lühikeseks ning esikümnesse jõudnud sõitjad said pooled punktid.

Sarja liider on Piastri 213,5 punktiga, Robert Shwartzmanil (Prema Racing) on 162 ja Guanyu Zhoul (UNI-Virtuosi) 149 punkt. Vips on kogunud 116 punkti.

FIA F2 sarjas võistlev Jüri Vips stardib nädalavahetusel sarja eelviimasel etapil Saudi Araabias.

Vormel 2 etapp toimub koos vormel 1 MM-i Saudi Araabia Grand Prix´ga. Sõite näitavad Viaplay Sport ja F1 TV.

Olulised kellaajad (Eesti aeg):

Reede

17.20 – F2 kvalifikatsioon

Laupäev

14.30 – F2 esimene sprintvõistlus

19.00 – F1 kvalifikatsioon

20.40 – F2 teine sprintvõistlus

Pühapäev

16.25 – F2 põhisõit

19.30 – F1 võistlussõit

Nädalavahetusel jõuavad lõpule tänavused rallikrossi maailmameistrivõistlused ja ringrajasõidu turismiautode maailmakarikavõistlused.

Rallikrossi MM-i kaks viimast etappi sõidetakse laupäeval ja pühapäeval Saksamaal Nürburgringil. Sõite on võimalik jälgida RX+ All Live´i vahendusel.

Turismiautode MK (WTCR) viimane etapp toimub Venemaal Sotši ringrajal. Sõidud algavad pühapäeval kell 11.15 ja 13.15 ja neid näitab Eurosport.

Tõnis Kasemets on ainus Eesti autosportlane, kes jõudnud Põhja-Ameerika tippvormelisarja ning osalenud kuulsatel Daytona 24-tunni ja Sebringi 12-tunni sportautode võistlustel. Autospordist pole Kasemets loobunud tänaseni ja veelgi enam, see toob lauale ka igapäevase leiva.

Tõnis, viimati intervjueerisin sind 15 aastat tagasi, kui olid jõudnud ChampCar vormelisarja (tänane Indycar Series) ja osalenud viiel etapil. Mis sai aga unistusest sarjas kanda kinnitada?

Kahjuks lõppes see minu jaoks kiirelt ja peamiseks põhjuseks oli raha. USA-s on tihti nii, et kui sa alustad, siis paljud inimesed aitavad ja toetavad. Aga kui sa lõpuks jõuad kuhugi välja, siis kõik väiksed toetajad arvavad, et nad on oma töö teinud ja lõpetavad toetamise. Nad arvavad, et sa oled jõudnud tipptasemele ja et nüüd tulevad suursponsorid, nagu mingi a la Coca-Cola või McDonalds ja aitavad sind edasi. Päriselus see aga nii ei toimi ja neid väikseid toetajaid on jätkuvalt vaja. Eks siis õpid ka tundma, kes on su tõelised sõbrad.

Mainisid tookord, et veel üheks sinu unistuseks oli oma tiimi asutamine ja sellega tipptasemel, Indycar sarjas osalemine.

Seni pole veel unistus täitunud, aga meeskond on olemas ja viimastel aastatel olemegi IMSA sportautode sarjas osalenud oma tiimiga, milleks on Wulver Racing. Kogu süsteem on olemas – meeskond, veokid jms. Kas me kunagi Indycar sarja jõuame või ei, eks see paistab, aga päris võimatu see ka pole.

Tõnis Kasemets 2006. aastal ChampCari sarjas.

Kuigi ChampCar sarjas jätkata polnud võimalik, oled sa tänaseni kõik need aastad siiski võidu sõitnud, hoolimata sellest, et oled juba 47-aastane. Pisik on ikka veres?

Ma ei tea isegi, kas see sõitmine iseenesest on enam minu jaoks nii oluline, aga see on nagu iseenda kontroll, kas sa saad ikka veel hakkama. Igal aastal on vajadus ennast kontrollida, kas ma püsin veel tipptasemel või ei. Samas tegelen veel palju muude asjadega – tiim võtab oma aja, õpetan ja juhendan noori võidusõitjad jne. Aga on hea, kui pääsed kümmekond korda aastas rooli taha erinevate autodega, ja kui sa kihutad veel esimeste hulgas ning vahel teed veel kuskil mõne rajarekordi, siis tead, sinus on veel see kiirus olemas. Kuigi jah, vanus ja kondid annavad endast vahel märku.

Vahepealsetel aastatel on sul võimalus olnud osaleda ka kuulsatel Daytona 24-tunni ja Sebringi 12-tunni sõitudel. Mis tunne seal tihtipeale erinevatest sarjadest pärit maailmakuulsate võidusõitjatega võidu kihutada on olnud ja mis mulje jäänud?

Mina olen suhtunud asja nii, et kestvussõidus pole sul vaja midagi viie minutiga tõestada. Sa pead tegelikult sõitma 90 protsendiga ja hoidma tehnikat, mis minu jaoks on mõneti stressivaba. Iseenesest pakub mulle seal huvi see strateegia ja tiimitöö pool – kuidas inimesed omavahel läbi saavad, kuidas insenerid asju lahendavad, kui asjad muutuvad iga poole tunni tagant ja mis selle kõige lõpptulemus 24 tunnise võistluse järel on. Köögipool ehk meeskonna ja autode ettevalmistamine huvitab mind tänapäeval rohkem.

Tõnis Kasemets võistleb IMSA Prototype Challenge´i sarjas.

Viimased aastad oled osalenud sarjas, mis kannab nime IMSA Prototype Challenge, kus kihutatakse ühesugustel LMP3 klassi sport-prototüüpidel. Mida see sari endast kujutab?

Kõik tiimid saavad tehasest ühesugused autod, aga seadistamise võimalused suured. Auto kiirus ja sarja rahaline pool on igati paigas ning see toob palju huvilisi.

Oled jaganud autot meeskonnakaaslase Bruce Hamiltoniga ja ülemöödunud aastal olite kokkuvõttes kuuendad, aga tänavu lõpetasite kümnendana. Kuidas ise tänavuse hooajaga rahule jäite?

Ma arvan, et Bruce pole endaga rahul. Ta on minust vanem, aga sooviks veidi kiirem olla. Kunagi lapsepõlves Watkins Gleni rajal F1 autosid kihutamas näinud Bruce elab täna oma lapsepõlveunistust. Viimasel etapil Atlantas olime 17 auto hulgas kaheksandad, mis oli ju iseenesest hea tulemus.

Tõnis Kasemets (paremal) ja Bruce Hamilton.

Samas sa ise oled sõitnud välja võistluste kiireimaid ringe ja Sebringis püstitasid LMP3 klassi autode rajarekordi.

Tookord oli tõesti kiirus hea ja võisin enda tempoga rahule jääda.

Sa oled tänaseni ainuke Eesti autosportlane, kes jõudnud USA tippvormelisarja ja osalenud kuulsatel sportautode võistlustel. Miks sinu meelest pole rohkem eestlasi USA võidusõidumaailma pürginud, kuhu nii mõnedki Euroopast pärit noored võidusõitjad siirdunud, ja kus tihti näeme ka näiteks endisi F1 sõitjaid võistlemas?

Asjal on kaks poolt. Ühest küljest saavad noored võidusõitjad USA-s sama raha eest vähem testida kui näiteks Euroopas. Ja samas saab ka ehk vähem võistelda. Aga me oleme kutsunud Eesti tulevikulootusi meie juurde proovima – oleme Ralf Aronit kutsunud ja ka Jüri Vipsi. Ühel hetkel oleks ka peaaegu Mick Schumacher meie juurde testima tulnud. Võib-olla on vahemaa – kodust siiski kaugel – saanud üheks põhjuseks, miks ei tulda. Samas näiteks makstakse USA-s võistlustel auhinnarahasid, mis Euroopas puuduvad.

Euroopas on näiteks F3 ja F2 sarjades kulud minu meelest käest ära läinud – F3 sarjas maksab heas tiimis hooaeg umbes miljon eurot ja F2 sarjas juba 1,5 miljonit või enamgi. Kas USA-s samal tasemel näiteks Indy Lights (vastab F2 sarjale) ja Indy Pro (vastab F3 sarjale) on noore jaoks odavam osaleda?

Võrreldes ka dollari ja euro kursse, siis on USA-s kindlasti odavam. Kui oled väga hea sõitja, siis Indy Lights heasse tiimi pääsed umbes miljoni dollari eest. Samaväärses F2 tiimis pead maksma umbes 1,8 miljonit dollarit. Tipptasemel on Euroopas kindlasti kallim, aga madalamal tasemel, kus alustatakse (Euroopas näiteks F4 ja Formula Regional), on jällegi ehk USA-s veidi kallim. Eesti vormelisõitjad, kes on Euroopas mingile tasemele jõudnud, võiks kindlasti Ameerikas proovida, sest tavaliselt on nad andekad ja lööksid seal läbi. Hea meelega aitaks, kui keegi oleks valmis proovima.

Kunagi Euroopas noore autosportlasena alustades oli sinu unistuseks autospordis läbi lüüa ja ennast selle alaga ära elatada. Nüüd ju tegelikult on su unistus mingil moel täitunud – sul on oma tiim, sõidad võidu, treenid noori, töötad teistes tiimides võistlusinsenerina – kas elatadki ennast autospordiga ära?

Jah, kogu sissetulek on pärit autospordist. Mõneti ulmeline, meenutades kui raske kunagi noore võidusõitjana alustada oli, aga kindlasti olen rahul, et saan ainult autospordiga tegeleda.

Rein Luik

Fotod: Wes Duenkel / Wulver Racing, ChampCar Series

Nädalavahetusel toimub Eesti maastikusõiduvõistlus, MM-punktid on mängus rallis ja vormel ühes, EM-punktid rallis.

Eesti off-road hooaja lõpetab Isadepäeva sõit Lehtses. Võistluse start avatakse reedel kell 23.00 ja finiš suletakse laupäeval kell 17.00. Võistlusest on tulemas EAL lehele täiendav uudis.

Autoralli maailmameistrivõistluste viimane etapp, Monza ralli sõidetakse reedest pühapäevani, kuid testikatse on kavas juba täna algusega kell 19.00 (Eesti aeg siin ja edaspidi). Eestlastest on regsitreerunud Georg Linnamäe koos britist kaardilugeja James Morganiga (Volkswagen Polo GTi). Võistlust saab jälgida WRC+ All Live´i ja TV3 kanalite vahendusel.

Eeloleva nädalavahetusega lõpevad ka ralli Euroopa meistrivõistlused. Kanaari saarte rallil on eestlastest stardis Ken Torn / Kauri Pannas (Ford Fiesta Rally3). Ralli toimub  kiiruskatsed sõidetakse reedel ja laupäeval. Päevakokkuvõtteid näitab Eurosport.

Vormel 1 MM-il on kavas Katari GP, mille kvalifikatsioon algab laupäeval kell 16.00 ja võidusõit pühapäeval samal ajal. Võistlust saab jälgida otseülekandest F1 TV-st ja Viaplay Spordist.